这一章彼德原理的积极进取与晋升(Push & Promotion),从英文看来上一章是拉,这一章是推,这里翻成积极进取看起来是有学问点了,这里的开场白这样写‘当你消沉时。世界与你一起消沉不振。当你积极进取时,你只能孤军奋斗。’这一章会有令人非常shock的内容,让人不得不读并藉以调整你的工作态度。

一般人像是ㄚ琪颇受积极进取的影响,作者这里说是来自于艾吉尔(Horatio Alger, Jr.)的倡导,听说他‘夸张了积极进取的功效,认为能因而获得晋升的机会’。不是都这样吗?不过其实到这里我已经搞不清楚努力工作跟积极进取是不是一样的意思了?努力工作绝对不会等于晋升,因为ㄚ琪就有切身的经验,但是积极进取是否也等于晋升,ㄚ琪就搞不太清楚了,所以继续看。对了,毕尔(Dr. Norman Vincent Peale May 31, 1898 – December 24, 1993)也是这样说的,或许我们可以从其著作积极思考的力量得窥全貌。

不过或许你也不用太积极找来看,因为彼德说这是谬误,哇,震撼啊,怎会这样?

推翻谬论

根据其调查,‘年资因素的下压力量足以抵销积极进取的上升冲力。’,另外,‘贵人提拔比积极进取更有效用’,况且贵人提拔可以克服年资因素,但是积极进取不能。

积极进取的表面征兆

‘有时,积极进取的表现方式是:对研习、在职训练、以及自修课程表示出不寻常的浓烈兴趣。(在少数案例中,特别是小型的层级组织中,此种训练课程能提升员工的胜任能力并使其稍微加速晋升,但在讲究资深因素的大型层级组织中,这种效果微乎其微。)’碰…又是一个震撼,看起来觉得好像很对,不知读者们有因为这样的表现方式吗?还是有这样的经验?

积极进取所冒的风险

‘自我进修甚至可能产生负效果,因为胜任领域扩增后,可能使员工需要更多的晋升步骤才会到达不胜任阶层。’

笔者的研判结果

‘研习训练课程的正面效果和负面效果有互相抵销的倾向。积极进取其他方面的表征也适用于这个理论。例如早到迟退,这种半马基维利式(指运用权谋)的策略,固然能为部份同事所赞扬,但仍将引起其他同事的憎恶,因而使早到迟退的正负效果互相抵销。’(注:第一次听到早到迟退是有个理论支持的,可参阅尼可洛·马基维利君主论),读到这里心中有这样想法的读者,是不是应该赶快收拾你的公事包回家呢?家是最可爱的。

一个不影响研判结论的特例

‘当然,有时你会发现某个特别进取的员工,他以正当或卑鄙的手段把阻塞晋升管道的挡路人驱逐掉,于是他为自己清出一个较高职位的空缺–他让自己以更快的方式获得了晋升。’

莎士比亚的“奥赛罗”有一个关于依艾格的故事,这里彼德给我们一个教训,‘保密是积极进取者的首要条件。’这里是特例,而且不影响前面的结论。

危险的谬见

积极进取这样被高估,主要有两个理由。‘第一,一般人总以为,比普通人更积极进取的人,理应比普通人晋升得更高且更快。’

彼德说这没有科学根据,并称其为艾吉尔情结(The Alger Complex),这是前面所提的艾吉尔,东方人有受这个情节影响吗?还是说也有别的历史学家提出过?

医学上的观点

第二个理由,‘对欠缺经验的观察者而言,积极进取的力量会比它实际的力量看起来还大,原因在于许多积极进取的人都有假成功并发症的现象((Pseudo-Achievement Syndrome)。

‘那些积极进取的人经常抱怨患了神经分裂症、十二指肠溃疡、以及失眠等病症。’咦,读到这里有似曾相识的感觉吗?我爸也是换十二指肠溃疡,不过我想他也应该是积极进取的人没错,可惜他也没成功。我自己也常觉肠胃不好,唉,我自己似乎也曾是积极进取的人,所以我有在公司没有回家睡觉的经验,但是我一样没有晋升,而且连加薪也没有我的份。

‘这一类的病人有些人可能会称为“晋升极限并发症”(Final Placement Syndrome)’,详细细节在十一章会讨论到。

重要的区别

‘假成功并发症和晋升极限并发症之间略有不同。彼德称为“彼德细微差异”(Peter’s Nuance)。在归类这两种案例时,你应当记得这样问自己:“这个人的工作有成效吗?’
如果答案是:
(一)有–他还未达不胜任阶层,他犯了假成功并发症。
(二)没有–他已达不胜任阶层,他犯了晋升极限并发症。
(三)不知道–那你已达你的不胜任阶层,请立即检讨一番!’

最后一个答案很好笑,但是也让人深省喔,如果你常回答不知道,那铁定你不胜任喔,原来如此,常听男青年讲不知道这个口头禅,原来真的是年纪青不懂事,造成了不胜任啊。

对“积极进取”者的最后忠告

‘当你有位子坐时,请不要站立;当你有车子开时,请不要徒步而行;能有贵人提拔你时,请不要积极进取白费力气。’

不用穷做工,倒是要积极想一下这件事才是。